Der Abt-Emmanuel-Heufelder-Preis wurde von dem rheinischen Rechtsanwalt Hanns Gierlichs (1907-1993) in Dankbarkeit gegenüber seinen konfessionsverschiedenen Eltern gestiftet. Emmanuel Heufelder (1898-1982), an dessen ökumenische Pionierleistung Rechtsanwalt Gierlichs durch die Namengebung des von ihm gestifteten Preises erinnern wollte, leitete von 1934 bis 1968 (zunächst als Prior, seit 1949 als Abt) die Benediktinerabtei Niederaltaich. Er gab dem Kloster die ökumenische Ausrichtung, die besonders vom Miteinander zweier kirchlicher Traditionen mit ihren Gottesdiensten im römischen und byzantinischen Ritus geprägt ist.

In einem Turnus von zwei bis drei Jahren werden mit dem Preis Personen und Einrichtungen gewürdigt, die in besonderer Weise ökumenische Verständigung und Annäherung zwischen der katholischen Kirche und den Ostkirchen fördern.

Die bisherigen Preisträger

2016Monastische Gemeinschaft von Bose (Italien) mit ihrem Prior Fr. Enzo Biachi
2012Archimandrit Dr. Gregor Hohmann OSA, Würzburg
2009Oberin Prof. Dr. h.c. Christine Gleixner, WienProf. em. Grigorios Larentzakis, Graz
2006Pro oriente, WienProf. Dr. Viorel Ionita
2003Christkönigs-Institut, MeitingenErzpriester Prof. Dr. Vladimir Ivanov, München
2000Ostkirchliches Institut, RegensburgDr. Fairy von Lilienfeld, em. Professorin für Geschichte und Theologie des christlichen Ostens, Erlangen
1998Metropolit Dr. Daniel Ciobotea (seit Sept. 2007 Patriarch) und Bischof Petru Gherghel, römisch-katholischer Bischof von Iasi, RumänienDr. Ernst Christoph Suttner, em. Professor für Ostkirchenkunde, Wien
1996Benediktinerkloster Chevetogne in BelgienSlobodan Milunovic, serbisch-orthodoxer Erzpriester in München, gemeinsam mit P. Marko Orsolic ofm, Sarajevo, für ihre Zusammenarbeit bei der geistlichen Begleitung bosnischer Kriegsflüchtlinge in Bayern
1994Dr. Wladimir Fjodorow, orthodoxer Erzpriester und Professor für Missiologie, Ökumene und neue religiöse Bewegungen in Sankt-PetersburgFrau Ilse Friedeberg († 16.5.1998), evangelische Gründerin von Philoxenia, einem internationalen Freundeskreis orthodoxer, katholischer und evangelischer Christen
1992Damaskinos Papandreou, griechisch-orthodoxer Metropolit, Gründer und langjährige Leiter des Orthodoxen Zentrums des Ökumenischen Patriarchats in Chambésy/Genf († 5.11.2011)Pfarrer Johannes Düsing († 17.1.2000), katholischer Deutschenseelsorger in Jerusalem